关于近期新型冠状病毒蔓延造成的不可抗力法律解答


自2019年12月以来,新型冠状病毒已经蔓延至全世界。无论是从人文角度还是经济层面,其影响都是非常可怕的。

我们可看到该事件对航空公司、移民、零售业、房东、租客、股票市场以及其他所有企业或者行业所产生的重大影响。据我们的了解,很少有企业未受到该病毒事件的影响。

TNS律师事务所近期收到了大量关于终止合同、租赁终止、合同受挫以及新冠病毒爆发事件是否为不可抗力事件等等的法律咨询。

我们攥写本文的目的是对于近期收到的客户质询做一个比较宽泛的解答。

不可抗力(英文为Force Majeure)


什么是不可抗力?


简单来说,不可抗力是用于形容在合同签订后发生,不受缔约方控制且不可预见的情况或事件的一个法律术语。如果发生不可抗力事件,在合同无法继续履行的情况下,合同方可以寻求不可抗力所对应的法律救济(例如,减少损失)。

如何判决一个事件是否为不可抗力事件?


首先,如果合同方希望通过不可抗力事件寻求法律救济,合同中须包含一个不可抗力条款。通常来说,如果合同中没有不可抗力条款,合同方不可以主张不可抗力条款是一个合同的隐含条款(隐含条款指代一些虽然在合同中没有明文规定,但是根据合同方意图可以默认推断其存在的条款)。因此,我们需要做的第一步就是审核合同中是否明确地包括了一条不可抗力条款。

不可抗力条款有些时候在合同中会被称为‘重大不利变化’ (英文为material adverse change)或者‘不利事件’ (英文为adverse event)。

不可抗力事件也不局限于发生在澳洲的事件。如果缔约的一方来自另外一个国家,且他们遭受新冠病毒的影响,您仍可引用不可抗力条款,需求法律救济。

不可抗力事件通常包括哪些情况?


常见的不可抗力事件包括,洪水、战争、恐怖主义事件、飓风、政府干预、瘟疫、流行病、地震或其他天灾。


新冠状病毒的爆发是否为不可抗力事件?


新冠病毒是否在您的案件中是一个不可抗力事件,完全取决于您的合同条款是否包含不可抗力条款或类似性质的条款,以及该条款中对不可抗力事件的定义是否包含‘流行病’等相关词语,

如果您合同中的不可抗力条款没有对不可抗力事件做出明确解释或列举,您可能可以主张将新冠病毒事件定义为不可抗力事件。

再次重申,新冠病毒是否在您的个案中是一个不可抗力事件,完全取决于您的合同条款中的具体规定

不可抗力条款提供的法律救济是什么?


通常情况下,如果发生了不可抗力事件,需要履行合同义务的相关方可以暂缓履行合同中的义务,但这取决于合同具体条款的规定。


合同受挫 (英文为Frustration of Contract)


什么是合同受挫?


如果您的合同未包含不可抗力事件的相关条款,那么您需要考虑您的合同是否已经发生了合同受挫的情况。

在维多利亚州,澳洲消费者保护法以及2012年公平交易法案对于合同受挫有明确的规定。

虽然澳大利亚各个州的法律都有细微的区别,但是总体来说,合同受挫的法律目的在于,合同一方在受挫事件发生后无法完成其义务的情况下,确保会有一个对于合同方都公平的结果。类似于不可抗力事件,合同受挫事件可包括,战争的爆发,自然灾害等等。

什么是合同受挫后的法律救济方式?


如果存在合同受挫的情况,那么合同义务将在合同受挫事件发生日被终止。换句话说合同是在合同受挫事件发生的时间点自动终止。这并不表示,合同是在合同开始的起点被终止的,而是从合同受挫事件发生那一个时间点被终止的。

如果合同中有任何条款不需要依赖于合同进一步履约才可以成立的话,合同的相关方还是可以继续主张执行该些条款。

法院如何应对冠状病毒的爆发以及如何处理合同受挫和不可抗力事件,将是十分令人关注的。

如果您认为您的情况可能属于不可抗力事件或者合同受挫事由,请尽快联系我们复核您的合同并获取专业的法律建议。

TNS律师事务所希望大家在这次新冠病毒事件中注意防护,并能从澳大利亚政府卫生部门获得更多的保护自己及他人的信息。

 

Disclaimer: This article is intended as general information only. It does not purport to be comprehensive advice or legal advice. Readers must seek legal advice before acting in relation to these matters.